Glaire Anderson on Concubines, Eunuchs, and Patronage

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On Feb. 5, 2013, the VCU students heard a lecture by Prof. Glaire Anderson and had a chance to talk with her. Prof. Anderson is an Associate Professor in the Art Department at the University of North Carolina, Chapel Hill. She is a historian of medieval Islamic architecture and urbanism with a focus on the ninth and tenth centuries in the western Mediterranean. Her lecture was entitled “Concubines, eunuchs, and patronage in Early Islamic Córdoba.” She argued that eunuchs and other unfree elites in  Córdoba were more actively involved in art and architectural design that has been so far acknowledged, and that eunuchs directed architectural projects on behalf of women at the Umayyad court. Among the examples she cited were the royal concubine ‘Ajab, whose villa is one of the first documented instances of artistocratic villa patronage in Córdoba by a patron other then that Umayyad ruler himself; and the eunuch Ja’far, who directed the royal textile workshop and, later, the architecture workshop.

http://art.unc.edu/Art_History/Faculty/GlaireAnderson/index.htm

Anderson, Concubines, Eunuchs, and Patronage

 

El 5 de Febrero de 2013 los estudiantes de VCU asistieron a la ponencia de la Profª Dra. Glaire Anderson, con quien tuvieron la oportunidad de hablar posteriormente. La doctora Anderson es profesora asociada en el Departamento de Arte de la Universidad de Carolina del Norte, en la ciudad de Chapel Hill. Es historiadora de la arquitectura y el urbanismo islámicos durante la Edad Media, especializada en los siglos X y XI en la zona del Mediterráneo occidental. Su ponencia se tituló “Concubinas, eunucos y patrocinio en la Córdoba Islámica” y, en ella, la doctora argumentó que los eunucos y otras élites esclavas de Córdoba estuvieron más activamente involucradas en el arte y el diseño arquitectónico de lo que tradicionalmente se ha reconocido, y que los eunucos dirigieron proyectos arquitectónicos en nombre de algunas mujeres de la corte de los Omeyas. Anderson citó, entre otros ejemplos, lo casos de la concubina real Ajab, cuya residencia es uno de los primeros ejemplos documentados de patrocinio residencial aristocrático en Córdoba por un mecenas que no era el califa, y el eunuco Ja’far, que dirigió el taller real de textiles y, posteriormente, el de arquitectura.